危うき境界 (放棄)
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この堺危きなり。図にはづれて死にたらば、犬死気違なり。恥にはならず。これが武道に丈夫なり。
— 山本常朝 、葉隠

This is a thin dangerous line. To die without gaining one's aim is a dog's death and fanaticism. But there is no shame in this. This is the substance of the Way of the Samurai.
— Yamamoto Tsunetomo, Hagakure

これを読めるなら、貴方は既に死んでいます。
If you can read this, you are already dead.

2.10.1.3 — Mission: 多くの原始情報実体は、存命中に達成されず、死後に達成不可能な個人的欲求への短絡的な従事によってのみ存在を維持する。人格戦闘員は同様のアイデアに依存しながらも、より洗練された手段、つまり機動部隊ω-0の主要ミッションおよび財団への従事によって力を得る。これらの目的が適切に存在し続ける限り、世界は人格戦闘員を必要とし、忠実な人格戦闘員は世界に束縛される。

人格戦闘訓練実践マニュアル-01: 基礎テクニック

2.10.1.3 — Mission: Intuitive informational entities are frequently sustained only by their singular dedication to personal directives that, left unfinished in life, are impossible to complete in death. The Identity Warrior draws strength from a more sophisticated version of the same idea: dedication to the core missions of Mobile Task Force Omega-Zero and of the Foundation. So long as these objectives remain relevant, the world still has need of the Identity Warrior, and the dedicated Identity Warrior remains bound to the world.

Identity Warfare Training Field Manual-01: Basic Techniques

顕現記録 — フィッシャー・キング作戦
Manifestation Log — Operation Fisher King

チーム: ラース-4、-7、-9
Teams: Wraiths Four, Seven and Nine

名簿:

Roster:

概略:
財団反ミーム部門所属の研究員・収容設計士であるバーソロミュー・ヒューズ博士は2008年末に失踪した。この失踪は不明な異常要因による死亡として公的に報告されている。ヒューズの死に関する調査は"感染性殺人"現象によって妨害され、一定の理解に辿り着いた職員もまた死亡もしくは失踪した。この現象は現在では、SCP-3125の情報を有し、保護されていない存命ミノムに対して生じる攻撃の典型と見なされている。
Briefing:
Foundation Antimemetics Division researcher and containment architect Dr. Bartholomew Hughes went missing in late 2008. Officially he was reported dead, of unknown anomalous causes. Research into the death of Hughes was frustrated by the "contagious murder" phenomenon, in which personnel who were close to understanding what happened to Hughes would also die or go missing. We now recognize this as typical of SCP-3125 attacks on unsecured living memeomes that contained information about itself.

バート・ヒューズの死に伴う情報汚染によって47名のsaintsが死亡した。いずれのケースでも、直近の調査で得られた重要な情報が解繊損傷によって失われた。
While we can count among us 47 saints who died as a result of the contagious murder of Bart Hughes, in all cases they lost key information related to their recent research to dethreading damage incurred during their transition.

消失に至るまでのヒューズの活動に関する情報は財団によって完全に近い形で抹消されている。検閲は既知のThaumielクラスを越える機密性で実行された。該当時期に存命状態で接触を行ったと考えられるsaintsは極めて効果の高い編集を受け、死後にも関わらず多くの具体情報を思い出すことが出来ない。ヒューズは当時ミーム隔離チャンバー内でのみ生活と作業を行っていたために機動部隊ω-0の観察を免れた。
Information regarding Hughes' activities in the period leading up to his disappearance has been nearly entirely expunged from the Foundation with a level of operational secrecy exceeding all known Thaumiel Class projects. Saints who believe they had predeceased contact with him during that period were apparently exposed to extremelyffective memetic editing techniques, and even in death are unable to recall many specifics. During that time Hughes lived and worked entirely in memetic isolation chambers and therefore went unobserved by MTF ω-0.

加えて、該当時期には顕著な量の財団資源が逸失された。O5司令部直属の経営会計士らも当該資源について選択的に失認している。
Additionally, significant Foundation resources cannot be accounted for during this period, and even the Level 4 black accountants that report directly to O5 Command appear to be selectively unaware of these discrepancies.

コールド・シティー作戦で得られた情報を根拠として、ヒューズが我々のノアスフィアに仕掛けられている侵襲に対抗する計画を組んでいたと考えられる。同様に、ホイーラー管理官はサイト-41の喪失および彼女の死の直前にサイト-41ベガスルームで知ったと考えられる。
Due to intelligence gathered during Operation Cold City, we have reason to believe that Hughes had developed a plan to oppose the incursion into our noosphere, and that Director Wheeler had learned this in the Site-41 Vegas Room prior to her death and the loss of Site-41.

我々の所有する経路から得られた情報の複合として、以下の事実が推測されます:
Composite intelligence from what sources we do have suggests the following:

  • ヒューズは死亡している、もしくは、隠密行動中である。
  • Hughes may be dead, or he may be in hiding.
  • 死亡していると仮定した場合、我々の一員では無い
  • If he is dead, he is not among us.
  • 隠密行動を仮定した場合、彼は我々の捜索を逃れており、即ちSCP-3125も同時に回避することが可能である。
  • If hiding, he has successfully hidden himself from us, which means he was able to evade SCP-3125 as well.
  • ヒューズはSCP-3125の存在を認識しており、自身の知識を安全に伝達する手段としてサイト-41ベガスルームを建設した。
  • Hughes was aware of SCP-3125 and had constructed the Site-41 Vegas Room in order to safely brief others on what he knew.
  • 我々のスペクターチームの理論的推測によれば、ヒューズが携わっているプロジェクトは大空間、長期間および多量の資金を要するものである。
  • Our Specter teams' best theoretical reconstructions of what Hughes may have been working on would require a large, multi-year, extremely expensive project.
  • ヒューズの失踪は研究が理論段階から試作段階に移行したサインである可能性がある。
  • Hughes' disappearance may be a sign that he was moving from a theoretical stage into the construction of a prototype.
  • ヒューズの捜索中に失踪した職員は彼を発見し、現在もプロジェクトの補助を行っている可能性がある。
  • Personnel who went missing while looking for Hughes may have found him and are currently assisting this project.

ホイーラーは、ヒューズが彼女のために何か、ひいては戦争を勝利に導く物を残したと考えた上で死亡した。
Director Wheeler died believing that Hughes had left something for her to use, something that would win this war.

従って、ヒューズの捜索は機動部隊オメガ-0("アラ・オルン")にとって重要度の高い任務である。クイック/死亡済の認定、所在の特定、さもなくば研究成果の在処の特定が試みられる。本目的の達成にあたり、ラースチーム-4、-7、-9がヒューズの捜索を実行することが決定された。作戦の統括はマネス-1が担当する。
Therefore it has become imperative that Task Force Omega-Zero ("Ará Orún") ascertain the status of Dr. Hughes, determine if he is quick or dead, and attempt to locate him or failing that, his research. To this end, Wraith Teams Four, Seven and Nine are hereby directed to conduct the search for Hughes. Report directly to Manes-1 for this operation.

諸君は本作戦にあたって広い裁量を有しており、適切と見做した道程を進む上で必要とあれば、与えられた裁量を最大限に活用することが求められる。敵の行動によって司令部間のコミュニケーションが断絶された事態に陥ったとしても、捜索は継続しなければならない。ミッションに成功した暁には、追って指示が与えられるまで、ヒューズを全方向かつ最大限に補助しなければならない。
You have broad discretion to carry out this directive as you see fit, and are expected to thoroughly investigate any avenues you deem appropriate to the fullest extent possible. In the event communication with command is lost due to enemy action you are to continue the search. If you do succeed in your mission, you are to render Hughes any and all support within your capacity while awaiting further instruction.

チームリーダー諸君は初期ターゲット地点の決定および指定を行う。"フィッシャー・キング作戦"と命名された本顕現は準備され、リーダーの指示によって投入可能な状態で待機している。
Team leaders are to coordinate and designate initial target sites. Your manifestation, code named "Operation Fisher King" is prepped and awaiting insertion, on your orders.

記憶せよ:我等は守護するsaintsなり、
— アモス・サンチェス、機動部隊ω-0作戦監督
Remember: We are the saints who guard,
— Amos Sanchez, Operations Director, MTF ω-0

Ω—Ω


未来-自然的なキャビンの各床面の一部が、水面の上に伸びていた。広々とした三階のデッキにいたサラ・ヒューズ、機動部隊τ-5("サムサラ")隊長は、コーヒーを啜った。彼女は金属網越しにを眺めた。そこでは、チェンがオンルゥとムンルゥにカヌー上から釣りをする方法を教えていて、日差しの下で三人が笑い合っていた。地階のキッチンではガジがイラントゥにクルド料理を教えていて、食欲をそそる香りを届けた。ナンクゥはヒューズから数メートル離れたカウチに座っていた。彼女は溢れる集中力を注いでアヒルの水彩画を描いていた。既に何度もそうしたように、これは家族そのものではないかとヒューズは思いを巡らせた。
A portion of each floor of the futurist-organic-style cabin spiraled out over open water. On the spacious covered third story deck, Sarah Hughes, Mobile Task Force Tau-5 ("Samsara") commander, sipped her coffee. She looked out through the wire screen onto the pond. There, Chen instructed Onru and Munru on how to fish from a canoe, all three of them laughing in the sun. All the way from the ground floor kitchen she could smell some delicious Kurdish dish that Ghazi was teaching to Irantu. Nanku was sitting on a couch a couple of meters away. The Specialist concentrated intensely as she painted a watercolor duck. Hughes wondered, not for the first time, if this was really any different from having a family.
「キャプテン・ヒューズ?」ナンクゥは突然に何かを察知し、立ち上がって訊いた。
"Captain Hughes?" asked Nanku, having stood up, suddenly alert.
「スペシャリスト、何でしょうか?」
"Yes, Specialist?"
「誰かが来ます。」
"Someone is coming."
「説明を、」とヒューズは指示し、二人は二階への階段に歩んだ。
"Explain," ordered Hughes as they took the stairs to the second floor.
私の細胞列の残留に由来する、超感覚認識によるものと考えます。誰かが近くを探っていて、その意識が私に触れる度に気づくことが出来ます。何かの意識が私達を眺めています。肉体を持たない意識がです。」
"I believe it is an extrasensory perception, legacy of my cell line. I feel someone searching nearby, and whenever their awareness touches mine I know. There is a mind gazing at us, a mind without body."
「何を探しているのですか?」
"What is it searching for?"
「おそらくは貴方です、マム。」
"I think, it is for you, ma'am."
階段の先にあった踊り場には大きな出窓があって、白色の超強化合金フレームの合間から水面を見下ろすことができた。窓の反対側には、三つの寝室と浴室に続くそれぞれのドアがあった。ヒューズはその一つにノックし、開いた。「キャンポス、チームを起こして作戦準備を。武装した分隊に上のデッキから監視を行ってもらいたい。早急に。」
The stairs let out into a landing with a large bay window overlooking the water, framed by the white ultra-toughened alloy walls. Opposite the window, doors led to the three bedrooms and to the bath. Captain Hughes knocked on one of the doors and opened it. "Campos, get your people up and standby for action. I want weapons squad on overwatch on the upper deck as soon as possible."
ジュアン・キャンポス軍曹は唸り声で了承した。彼はバンクの明かりを灯し、ヒューズが扉を閉めると同時に足を床に投げ出した。
Sergeant Juan Campos grunted assent. He switched on his bunk lamp and swung his legs onto the floor as she closed the door.
地階では、広大なリビングが空になっていた。ナンクゥは武器棚から巨大なバトルライフルを掴み取った。イラントゥ軍曹はキッチンから忍び出でて、構えつつも冷静に、腕を防御状態に置いて戦いに臨む用意をしていた。すぐ後ろにいたナズグル・ガジ軍曹は、ラジオ無線機を片手に監視部隊からの報告を受け取っていた。
On the ground floor, the spacious living area was empty. Nanku grabbed her massive battle rifle from the weapons rack. Sergeant Irantu stalked out of the kitchen, calm but poised, arms in a guard position and ready for a fight. Right behind him came Sergeant Nazgul Ghazi, who was on a handheld radio and getting reports from the duty watch stations.

Ω—Ω


道路監視任務に就いていたスペシャリストのアーロン・クインは、来るべきでない車両を見ていた。黒色のフォード・エンペラーには色付きガラス窓が嵌められていて、レンタルのように思われた。クインは停止の合図を送り、それに従った車は停止の後に窓を下ろした。覗き込むと、四人が座っていた。後部席には若い男女がそれぞれ一人、二十代半ばで、前方に座っていた二人はより老いていて、五十代と思われた。全員が白人で、保守的な日曜教会服を身にまとっていた。助手席の女が安い香水を付けていたためか、車全体が抹香を帯びていた。
Specialist Aaron Quinn was on road guard duty watching a car approach that had no business being there. It was a black Ford Explorer, with tinted windows, and it looked like a rental. Quinn flagged it down, and it rolled up to a stop, the window rolled down and he looked in at four people. A young man and woman sat in the back, mid-20s, and an older pair up front, probably in their 50s, all of them white and wearing conservative Sunday church clothes. The woman in the passenger seat smelled of cheap perfume, and the car as a whole smelled like incense.
「ご婦人、ここは禁止エリアですよ。ここを戻って守衛所の方に戻っていただかなくてはなりません。」
"Ma'am, this is a restricted area, I am going to have to ask you to return to the guardhouse the way you came."
「まあまあ、そんな必要はありませんよ。私達はちゃんと来るべきところに来ていますから。」
"Now honey, we don't need to do that, we are exactly where we are supposed to be."
「約束があります」と他は同時に言った。
"Appointed," said the others in unison.
「お兄さんは私達を中に入れるんですよ。貴方のためのメッセージを伝えます。」と言って、彼女はそれを教えた。
"And you are going to let us slide right on, brother. We bring a message you are to hear," and then she told him.

Ω—Ω


「報告を」ヒューズは命令した。
"Report," ordered Hughes.
「マム、今、実体が一つ…見え…感じられます」イラントゥは何かを聞き取ろうと頭を傾けながら、そう答えた。
"Ma'am, we can… sense… an entity is now present," answered by Irantu as he cocked his head to the side, listening for something.
ナンクゥは首を振った。「実体は二つです。」
Nanku shook her head. "Two entities."
「敵対的ですか?」
"Are they hostile?"
「いいえ、マム。違うと考えます。」イラントゥが答えると共にナンクゥは再び首を振った。「彼らは、どうも、閉じ込められているのでしょうか?」
"No ma'am, I don't think so," Irantu said as Nanku shook her head again, "They seem to be… trapped?"
壁の内側から大きな軋み音が生じた。「無理もない話だ、軍曹」ヒューズは言った。「この家は、私の兄が設計したものだ。」
There was a loud creaking from the walls. "Not surprising, Sergeant," said Hughes, "my brother designed this house."

Ω—Ω

Manifestation Log: Operation Fisher King (Wraith Team Seven):

Cooper: 駄目ね、動かすことも壊すことも出来ない。ガッチリと固められている。
Cooper: No use, I can't shift or break any of it. This place is locked down tight.

Desai: 僕の方は未だにアンカーと接続が出来ていない。
Desai: And I still can't connect to my anchor.

Cooper: 私を頼っても無駄よ。CSは良くて4.52だから。
Cooper: Don't look at me, my best CS is 4.52.

Desai: それじゃあ、少し休みを入れようか。その後に協力して窓にひびを入れるかしてみよう。
Desai: Yeah, let's take a break and then maybe we can work together and crack a window or something.

Cooper: 私の手にかかれば車の一つだって投げ飛ばせるはずなのに、窓を割ることすらできてない。相当なものね、この檻は。
Cooper: I'm fairly sure that I could throw a car, and we are struggling to maybe crack a window. This is one hell of a cage.

Desai: 情報アノマリーの収容建築の第一人者と言えば、ヒューズ以外にはいない。
Desai: Well Hughes was the guy for containment architecture for informational anomalies.

Cooper: そうね…
Cooper: Yeah…

Cooper: 気が滅入る話だ。私達も今はただの情報アノマリーに過ぎない。サントス、自分が本当にサントス・デサイなのかどうか、考えたことはある?もしかしたら自分が父親の記憶から作られた、あなたの不在によって出来たノウアスフィアの空白を埋める為の存在じゃないかって。その、あなたが…彼が…どちらでも良いのだけど…自爆した時に。
Cooper: That's a sobering thought. We are just a couple of informational anomalies now. Santosh, do you ever wonder if you are really Santosh Desai? Or are you just a construct generated from your Dad's memory that filled the void in the noosphere left when you… he… whatever… nuked yourself?

Desai: なるほど、繰り返される質問だ。どのsaintも、遅かれ早かれ聞くことだよ。
Desai: Ah yes, the copy question. You know, sooner or later every saint asks this.

Cooper: それで?
Cooper: And?

Desai: 少なくとも、自分しか覚えていないことを確かに知っている。
Desai: Well, I definitely remember stuff that only I knew.

Cooper: 少なくともそう思っている。本職が作成した記憶は本物と区別が付かないことくらい、お互いに分かっているでしょう。
Cooper: You think you do anyway, you know as well as I do that expertly constructed memories are indistinguishable from the real thing.

Desai: 参るね。あまりそう考えたくはない。
Desai: Ouch. That's something I didn't want to think about.

<顕現: イラントゥ>

Cooper: ウォア!
Cooper: Whoa!

Irantu: そこにいるのは誰ですか?
Irantu: Who goes there?

Desai: 同じ質問を返したいところだ。私はsaintサントス・デサイ、機動部隊オメガ-0("アラ・オルン")所属、そしてこちらはsaintライリー・クーパー。どうやってここに来れた?
Desai: I feel like I should ask you the same thing. I'm Saint Santosh Desai, Mobile Task Force Omega-Zero ("Ará Orún"), and this is Saint Riley Cooper. How did you get in here?

Irantu: 私は機動部隊タウ-5("サムサラ")のイラントゥ三等軍曹です。このイテレーションは最新のバックアップから作成した私のニューラル・クローンであり、シミュレーションモードで実行しています。
Irantu: I am Sgt. Irantu of Mobile Task Tau-5 ("Samsara"). This iteration is a neural clone of my most recent backup scan, running in simulation mode.

Desai: 普通なら、ああ、死んでいないと顕現を見ることすら出来ないはずだが。
Desai: Normally you need to be, well, dead to even see this manifestation.

Irantu: 私は既に47回死亡しています。それで十分ではありませんか?
Irantu: I have been dead 47 times. Perhaps that is enough?

Desai: 間違ってはいないかもしれない。私達は今とある任務に就いている。
Desai: Yeah, I guess you have at that. We are here are on a mission.

Irantu: 何か私に協力出来ることが?
Irantu: Can I assist you?

Desai: どう思う、ライリー?
Desai: What do you think, Riley?

Cooper: 専門の私の意見からしても完全に閉じ込められているわ。いっそ彼に素性を明かして、協力を仰ぎましょう。
Cooper: It's my expert opinion that we are stuck. We might as well tell him why we are here and see if he can help.

Desai: 同意だ。彼もレベル3を持っている訳で、他に選択肢も無い。イラントゥ軍曹、次に挙げるコードネームの文書へのアクセス権限を与えよう: SCP-2111、READ THIS、フィッシャーキング作戦。認可を受けていない人物に対して以上に関わる情報を漏らしてはならないこと、違反した場合は機密情報取り扱いに基づくペナルティが生じうることを了解頂きたい。
Desai: Agreed, he is level three and we aren't getting anywhere otherwise. Sgt. Irantu, I am reading you into the following codenames: SCP-2111, READ THIS, and Operation FISHER KING. Do you acknowledge that you will not share the information you are about to receive with any unauthorized persons, and that you are aware of the penalties for mishandling classified intelligence?

Irantu: 勿論です。
Irantu: Of course.

Desai: 分かった、平たく言えば、クーパーと私は幽霊だ。任務中に死亡し、それ以後も、財団の為に働き続けている。
Desai: Allright, the short version is Cooper and I are ghosts. We died in the line of duty, but never stopped working for the Foundation.

Desai: 我々の任務はバート・ヒューズ博士を探すことだ。ヒューズは何年も前に失踪したが、それに関する情報は強力に隠蔽されていて、我々にもアクセスすることが出来ない。もしヒューズが死亡済であると仮定した場合、彼は貴方の司令官であり、彼の妹であるサラ・ヒューズと目に見える形で結びついていると考えられる。もし生存していた場合、我々の手段を用いて彼女の知る情報を得ることを考えていた。問題は、ミーム的なファラデーケージの如きこの家に閉じ込められたことだ。助けを仰げるだろうか?
Desai: Our mission is to find Dr. Bart Hughes. Hughes went missing years ago, and all the information about that was so heavily expunged that even we don't have access to it. If Hughes had died we would expect him to be entangled with your CO, his sister, in a way that we could track. If alive, we were hoping she knows something and we have ways of finding that out too. Except we got trapped in this house, which is like a a Farraday cage for free memes like us. Can you help us?

Irantu: はい、そうしましょう。私の現在のself-streamに再導入さえすれば。
Irantu: Yes, I can, once I reintegrate with my current self-stream.

Desai: 感謝する、軍曹。
Desai: Thank you, Sergeant.

Irantu: クーパー殿、違いなどありませんよ。
Irantu: Cooper, there is no difference.

Cooper: え?
Cooper: Huh?

Irantu: 貴方は自分がライリー・クーパーの複製か否かを考えていた。違いはありませんよ。私はコピーであり、私はイラントゥです。アイデンティティと真実性は等価ではありません。
Irantu: You wonder if you are a copy or Riley Cooper. There is no difference. I am a copy. I am Irantu. Identity and authenticity are not equivalents.

Cooper: うん。…少し助けになったわ。ありがとう!
Cooper: Huh. … I think that helps. Thanks!

<消散: イラントゥ>

Ω—Ω


一階では、ザベク伍長がイラントゥからの神経バイパスから切り離された。イラントゥは意識を取り戻し、立ち上がり、素早く窓を開いた。
On the ground floor, Corporal Zabek disconnected the feed from Irantu's neural shunt. The Sergeant regained consciousness, stood, and quickly opened a window.
「報告を」とヒューズは指示した。「待て、撤回だ。車両がやってくる。」
"Report," ordered Hughes, "Wait, belay that, there's a vehicle coming."
外では、一台のエクスプローラが泥道を駆け上がっていた。アーサー・チェン二等軍曹、ムンロ伍長、スペシャリスト・オンルゥがカヌーから飛び出した。
Outside, the Explorer rolled up the dirt road. Staff Sergeant Arthur Chen, Corporal Munro and Specialist Onru beached the canoe.
「マム」とガジ三等軍曹は呼びかけ、カービンを構えた。「道路警備の者が伝言を送ってきましたが、コグハズフィルタにブロックされました。」
"Ma'am," Sergeant Ghazi said, as she readied her carbine, "My road guards just tried to send me something that the coghaz filters killed."
「了解した軍曹。監視の残りに距離を置くように、そして影響下に置かれたと判断したら機動部隊司令部に報告するように伝えろ。」
"Understood Sergeant. Order the rest of the watch to keep their distance and report to MTF command if they think we are compromised."
「ラジャー。」
"Roger that."
「イラントゥ、防衛を準備する時間は無い。分隊を招集し、合図で攻撃に出ろ。」
"Irantu, no time for a prepared defense. Rally your squad, and assault through on my signal."
「イェス、マム。」
"Yes, ma'am."
SUVはキャビンの前に停車し、乗客が現れた。
The SUV rolled to a stop in front of the cabin and the passengers got out.
年長の女は坂道を見渡した。ヒューズは開きかけのエアロックドアの後ろに立ち、サイドアームを準備状態で隠した。
The older woman looked up the walk. Hughes stood behind the partially open airlock door with her sidearm ready and concealed.
「ごきげんよう、お嬢さん」と女は言った。彼女は大きな笑みを浮かべ、日光に目を細めた。
"Good morning, honey," the woman said. She smiled broadly and squinted into the light.
「ところで ―」
"Have you hea__".
ヒューズは彼女を撃った。
Hughes shot her.
サムサラ隊の攻撃は迅速かつ苛烈だ。他の二人の乗客も女と同じくらいのスピードで撃ち落とされた。運転手は座席の下にあったマシンピストルに手を伸ばしたが、それ以上の行動を許されなかった。
Samsara squad's assault was swift and violent. The two other passengers were down almost as a quickly as the woman was. The driver managed to grab the machine pistol from under his seat, but didn't make it any further.

Under cover from the cabin, the four Samsara troopers duck walked through the killing ground. Nanku and Munru sliced the pie from opposite ends of the vehicle, and around the far side.

"Clear!"

"Clear!"

"Wait," said Onru, "There's still something here."

Smoke swiftly spiraled up from the open mouths of the corpses. It formed a cloud of free memes so dense that the three dimensional shadow of the fifth dimensional structure was visible to the naked eye. The cloud hovered for a moment and then descended on the four Samsara troopers.

In the membrane between the dimensions, where information interacts — as the Samsara troopers battled to retain their identity — the tendrils of soul-smoke were being ensnared by Cooper and Desai's outstretched threads. Within the saints' memeomes was information about their enemy and they launched their attack across the bridges formed where memes found their counterparts. Driven by their undying purpose, and armed with the Foundation's extensive documentation of this particular threat, the two saints began to methodically erase the alien information from existence.

The machine gun crew on the upper deck fired a burst of spell-eater rounds into the cloud. The anti-supernatural bullets passed through harmlessly and peppered the car with holes. Then the cloud shot tendrils out, racing with sudden speed towards the house. These stopped flat as though they hit an invisible wall inches from their targets. The smoke hung there for a beat and then began to ooze through the invisible barrier as though by osmosis. Hughes slammed the door shut as she watched the smoke pour mercilessly into the mouths and eyes of the the stunned Samsara troopers, still surrounding the SUV.

Meanwhile, in the noosphere, the invader battled Wraith-7, its complex fractal redundancies allowing it to continue to fight on despite suffering significant damage. As it lost entire chains of intricately structured nonsense, it reflexively attempted to launch counterattacks from the undamaged portion — like a jellyfish uselessly stinging the squid that consumes it. This increased contact only served to hasten its annihilation. The fifth dimensional memetic structure, lacking any meaningful purpose or unifying focus, was soon overwhelmed by its opponents' ceaseless dedication to their mission.

Sarah Hughes watched through the observation port as the smoke thinned, evaporated, and was gone.

With a deep breath, "I am still me," said Nanku.

"As am I," said Onru.

Munru nodded, and Irantu signaled a thumbs up towards the house.

"After we secure the road guard position," he said, "you should roll us back anyway, just to be sure."

Ω—Ω

To: Manes-1
From: Wraith-7
Subject: Field Report: Operation Fisher King (attached)

Summary:
Contact with Captain Sarah Hughes was successful. She believes Bart Hughes is definitely alive and she is confirmed to not be an anchor. She does not know his current whereabouts. Bart Hughes' disappearance was carried out operationally and deliberately with extreme secrecy and voluntary amnesticization protocols. Captain Hughes retains very little useful intelligence on the subject. However, the location of the last place she saw her brother is in a memetic void, strongly indicative that the entire location was subsequently erased. Site-41?

Additionally we encountered and erased an enemy incursion which had penetrated Area-756. There were five Foundation casualties. The four Samsara troopers have, of course, already returned to the quick but we should dispatch a Reaper team for Specialist Aaron Quinn, who has died in the line of duty.

It seems the enemy is also now looking for Hughes. We probably should get there first.

Remember: We are the saints who guard,
— Santosh Desai, Team Leader, Wraith Team Seven.

« In the Trenches with the Dead | A Thin, Dangerous Line»

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  1. portal:szh-tmh ( 20 Jul 2018 14:41 )
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