おしゃべり猫さん(原題:The Talking Cat)

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The settlement of Abirtleit, Domain of Abirt, was of little interest to nearly all who came across it. It was a small fishing village roughly a day’s ride south of Kalefheit, mainly known for being a resting stop on the way to that grand trading hub. None of its inhabitants really benefited from its location, save for the relatively wealthy innkeeper, but they didn’t mind. Its poverty had saved it from attacks by bandits, and traveling merchants brought in enough food for trade to supplement their own subsistence farming and fishing. Abirt seemed to approve of His town’s obscure existence.

アビルトの領域であるアビルトレイトという集落は、そこを通りかかる人にとってはほとんど興味のないものであった。カレフハイトから南に向かって一時間走ったところにある小さな漁村で、貿易の中心地であるカレフハイトへ向かう人の休憩所として知られている。比較的裕福な宿屋の主人くらいしかこの場の恩恵を受けている者はいなかったが、ここの住人はそんなものを気にしてはいなかった。貧しさ故に盗賊に襲われるようなこともなく、旅の商人の持ち込む食料は住人たちの農業や漁業による自給自足を補うのに十分な量であった。アビルトは自分の町が無名であることを認めているようであった。

But for one particularly inquisitive calico, Abirtleit was just about the most fascinating sight she had ever seen.

しかし、特別好奇心旺盛なふわふわとした毛並みのそれにとっては、アビルトレイトという町は今までに見た何よりも魅力的な光景であった。


“Nelea!”

「ネーラ!」

The little girl jolted, quickly hiding the impromptu game she was playing with rocks and a stick.

ネーラと呼ばれた少女はビクッとして、慌てて即興で作った石と木の棒を使ったゲームを隠した。

“Food will be ready in an hour!” Her mom continued to yell. “All of our clothing better be washed by then, or you will not be getting any!”

「ご飯があと一時間で出来るよ!」彼女の母は大声で続けて叫んだ。「それまでに服を洗わないと、ご飯抜きにするからね!」

Nelea sighed as she heard the door slam and picked up one of father’s shirts from the basket. Washing clothes was among her least favorite activities, but her parents were always serious when they threatened to withhold her meals.

ドアがガシャンと音を立てて閉まり、ネーラはため息をつきながらも父のシャツを拾い上げ、籠の中へと放り込んだ。服を洗うことは彼女の嫌いな事であったが、彼女の両親は洗濯をしないと食事は抜きだよと真剣に食事前には言い聞かせていた。

After a few moments of scrubbing the shirt, she felt eyes upon her. Her heart skipped a beat when she looked up and saw a small cat on the opposite side of the river, but she did her best to ignore it and continue cleaning. Cats were very rare, and father had told her that they were easily startled and would run away if you tried to approach them.

少しの間シャツをゴシゴシと洗っていると、彼女は何かの視線を感じた。ふと顔を上げ、彼女は対岸から小さな猫が自分の方を向いているのを見て、心臓が飛び出しそうになったが、気付かないふりをして洗濯を続けたのだ。

This gambit succeeded until the cat began acting in a ways that a cat should not.

そうする事が出来たのは、猫が猫らしくない行動を取ったからである。

At first Nelea saw it fishing around in a sack next to the river, and paid it little mind. When, out of the corner of her eye, she next saw the cat appearing to throw something from inside the sack onto the river, she couldn’t help but look up. And her eyes widened in wonder as she saw some sort of “bridge” appear out of thin air above the water, which the cat then used to walk directly across and bypass the river entirely. She kept staring as the cat slowly made its way toward her, mouth agape.

最初、ネーラはその猫が袋を隣に置いて川で釣りをしているのを見ても、殆ど気に留めなかった。だが猫が袋の中から何かを投げているように見えた時には、彼女は思わず顔を上げた。そして彼女は目を見開いた。水面から何もないところに突然"橋"が出来上がり、猫はその橋を渡って、川を見事に迂回するように歩いてきたのだ。彼女は、猫が自分の方へと向かってくるのをぽかーんと口を開けて見るばかりであった。

“It’s rude to stare, young lady.”

「そんなジロジロ見て失礼じゃない、お嬢さん」

Nelea almost jumped in the air. The cat had talked! That could only mean one thing. She hastily threw the clothes aside and placed her right hand over her chest, eyes fixed to the ground.

ネーラは驚きのあまり跳びあがりそうになった。猫が喋った!この事が意味できたのは一つだけだ。彼女は慌てて服を投げ捨てると、右手を胸に当てて視線を地面に落とした。

“‘O mighty Abirt, this humble servant thanks you for blessing her with Your presence,’” she carefully recited the phrase mother had taught her, hoping the powerful god would not demand any further utterances of her.

「おお、偉大なるアビルトよ、この慎ましき従僕は貴方様の彼女への祝福を感謝します」と彼女は母から教わったフレーズを注意深く述べ、この偉大なる神がこれ以上話してくれと頼まないことを望むばかりであった。

She wasn’t sure what would happen next, but about the last thing she was expecting was for Abirt to laugh. And yet He did, heartily and for quite some time.

彼女は次に何が起こるのかを知る由も無かったが、アビルトが笑うだろうというのだけは予測していた。予想通り、アビルトはしばらくの間笑っていた。

“Oh my! I have been called many things, but a god…that’s a first. I can assure you I am not Abirt.”

「あら!私も色々な名で呼ばれて来たけれど、神とは……初めてね。私はアビルトではない、断言するわ」

Nelea looked up, her face wrinkled in confusion. Cats don’t talk, but if this cat isn’t Abirt, then what is it?

ネーラは顔を上げ、困惑した様子で眉間にしわをよせた。猫は喋ったりしない、もしこの猫がアビルトでないのなら、この猫は一体何なんだろう?

“I can tell you have quite a few questions, young lady,” the cat said, tilting its head as it spoke. “How about this: I’ll ask you a question, and you have to answer truthfully. You will then get to ask me a question, then I’ll ask you another, and so on. Sound good?”

「何個か聞きたいことがあるみたいね、お嬢さん」その猫は首を傾げながらそう言った。「ではこうしましょう。私が君に質問する、そして君はそれに正直に答えなければならない。その後、君は私に質問して、私がまた質問する。それでいい?」

Nelea nodded eagerly. Whatever this creature was, she wanted to know its story. The cat sat down next to her, staring off into the sunset as it spoke.

ネーラは熱心に頷いた。この生き物が何であろうと、彼女はそのものの背景を知りたかったのだ。その猫は彼女の隣に座り、夕日を見つめながら話した。

“I’ll start with a simple question. What is your name?”

「では簡単な質問から始めましょう。君の名前は?」

“Nelea,” she replied easily.

「ネーラ」彼女はそう簡単に答える。

“Nelea.” She paused for a moment. “Pleased to meet you, Nelea. You can call me Primrose."

「ネーラ」彼女は少しの間話しを止めた。「ネーラね、会えて嬉しい。君は私をプリムローズと呼んで」

“Prim…rose?” Nelea struggled with the unfamiliar pronunciation.

「プリム……ローズ?」ネーラは馴染みのない発音に言うのを苦労した。

“It’s from another language, long forgotten by this world.”

「この名前は別の言語からきているの、長い間忘れ去られていたね」

“Forgotten? Are you from the Old World?” She blurted out, realizing too late that she had just asked her question.

「忘れられていた?あなたは旧世界の人なの?」彼女は思わずそう口にし、まだ質問したばかりであることに気付くのは遅かった。

“No, not quite,” Primrose replied. “I’m from another place. A place where the Old World never ended, and where Wonders are shared by all.”

「いや、そう言う訳でもないの」プリムローズはそう返答をした。「私はこことは別の場所の出身なの。そこは旧世界がずっと続いていて、全ての人が不思議を共有出来る、そんな場所なの」

“What do you mean?” Nelea didn’t know what was meant by “another place.”

「どういう事?」ネーラには"別の場所"というのが何を示すのか分からなかった。

“I believe it is my turn to ask a question, Nelea,” the cat replied, a hint of amusement in her tone. “What is life like here in Abirtleit for you?”

「ネーラ、今度は私が質問する番だと思うけれど」その猫は仄かに微笑みながらそう言った。「君にとって、このアビルトレイトでの生活はどう?」

Nelea blinked, unsure of what to say. She understood what Primrose was asking, but nobody had ever thought to query Nelea about her feelings on life. Why would they? The gods gave each person their fate, and it was not their place to question what they could not change. But it had been asked, so she thought about it carefully.

ネーラは何と言っていいか分からず、目をぱちくりさせるだけであった。プリムローズの言わんとする事は理解したが、誰もネーラに今の生活をどう思うのかなんて尋ねる人はいなかった。何故そんなことを聞くのだろう?神々はそれぞれの人に運命を与え、それは変えられないものなのだ。それに人間は疑問を抱くような立場ではない。しかし、そう聞かれた彼女は答えを慎重に考えようとした。

“I think…” She began. “I think things are alright, but they could be better. Last year father was sick for weeks, but when a physician came from Kalefheit we couldn’t afford his medicine. And sometimes we’re hungry because our crops don’t have as much food as they should.”

「私は……」と彼女は話を始める。「今の生活には満足しているけれど、あんまり良くないかもしれない。去年、お父さんが何週間も病気になった時に、カレフハイトからお医者さんが来たんだけど、私たちにはお父さんの為の薬を買うだけの余裕は無かったの。それに、作物が思うように育たなくて、お腹が空いちゃう時もある」

“Goodness…” Primrose seemed shocked, and looked away from the sunset and back at Nelea. “Nelea, that is no way for anybody to live. And if I have anything to say about it, Abirtleit is going to see some changes soon.”

「そんな……」プリムローズはショックを受けたようで、夕日から目を逸らし、ネーラを見つめ返す。「ネーラ、それは皆がしなければならない生き方ではない。それにもし私が何か指示をすれば、アビルトレイトはすぐに変化を迎えるでしょう」

Changes? The statement was a perfect springboard for her next question. “Primrose, why are you here? What do you want with us?”

変化を迎える?その言葉は彼女の次の質問への完璧な足がかりとなった。「プリムローズは、どうしてここにいるの?私たちに何をしてほしいの?」

“That’s two questions, but I’ll allow it. Nelea, this is not the only Earth that exists. There are many different versions of this world - places where the way of things is different, so very different from what you know.”

「それは二つ質問してるわ、まあ良いでしょう。ネーラ、この地球だけが存在しているわけではない。この世界には様々な変化した世界があって、そこでは君の知るものとは全く異なる法則で物事は進んでいるの」

Primrose produced a small circular object, seemingly out of thin air, and handed it to Nelea. “Eat this.”

プリムローズは一見何もなく見えるところから小さな円形の物体を取り出し、ネーラへと手渡した。「これを食べてみて」

The little girl examined it briefly, then did so. Within seconds, her pangs of hunger vanished. Her stomach was suddenly and inexplicably full, and she felt more nourished than she had in her entire life.

少女はその物体を簡単に見ると、口へと放り込んだ。数秒経つと、彼女にあった空腹感は消え、胃の中が突然満たされたようになり、生まれてはじめて健康と言える状態へとなった。

“That is what we call a food pill,” Primrose said. “In the world where I’m from, nobody ever wants for food and shelter. It is a land of endless abundance, one where the ‘Wonders’ you know of work with the ordinary people to create a beautiful place for us all to live in.”

「それは私たちがフードピルと呼ぶものなの」プリムローズは言った。「私のいる世界では、衣食住に困る人なんていない。限りなく豊かで、あなたも知る不思議達が普通の人と協力して、住む為の美しい土地を作っているわ」

Nelea’s eyes widened again, captivated by the story.

ネーラは再び目を見開き、その話を聞き入った。

“I am here,” the cat continued, “to help you, and everyone else who lives in this world. What do you think of that?”

「私たちがここにいるのはね、」その猫は話を続け、「この世界に生きる全ての人を助ける為なの。あなたはどう思う?」

Nelea thought for a moment. “The gods won’t be happy that you are interfering in their plans. Mother said that the world was destroyed as punishment for the mistakes of those who came before us. And Abirt might stop protecting us if we become as rich as Kalefheit.”

ネーラはしばらく考える素振りを見せた。「神々はきっと、お創りになった計画に、あなた達が干渉することをお喜びにはならないと思うの。お母さんは、この世界は先人の過ちに対する罰として破壊されたって言ってた。それにもし、カレフハイトのようにここも豊かになったら、アビルトはもう私たちを守ってくれなくなっちゃうかもしれない」

“That is an excellent answer, Nelea,” Primrose replied, to the former’s surprise. “We have to be careful about how we help you. There’s plenty we can do to make your lives easier, but if we start giving you everything we have, you will become too much like us. What makes you different makes you special, and we don’t want to change that.”

「素晴らしい答えね、ネーラ」プリムローズがそう返すと、ネーラはびっくりしてしまった。「私たちは、君達をどう導いていくのか慎重に考えないといけないわ。君達の生活を楽にする為に出来ることなら幾度となくある。でも私達の持つもの全てを与えてしまえば、君達の個性は失われてしまう。私達は君達の個性まで変えたくはない」

The little calico jumped onto Nelea’s legs and stared directly at her.

短かな毛並みのふわふわとしたその猫は、ネーラの足に飛び乗り、ネーラをじっと見つめていた。

“Now I have one more question. Can you keep a secret? We will help you soon, but before then, we must spend time watching you. I will be back to visit you again in one month, but until then, you must tell nobody you saw me. Do you think you can do that, Nelea?”

「今から大事な質問をするわ。君は秘密を守れる?私たちはすぐにでも君を助けるけれど、その前に君を監視しないといけない。一ヶ月後、また君を訪ねるけれど、それまで私を見た事は誰にも言ってはいけないわ。ネーラ、君に出来る?」

She nodded vigorously, knowing neither of her parents would believe her if she told this story anyways.

この話をして両親は信じてくれはしないだろうと思った彼女は、力強く頷いた。

“Good.” Primrose jumped down again and walked over to the clothes Nelea had been washing. “How about I help you with these?”

「良い子ね」プリムローズは再び跳び降りると、ネーラが洗濯していた服の元へ歩いていく。「早速だけど、これを私が手伝うってのはどう?」


“Nelea, what’s wrong?” Her mother asked sympathetically. “You washed our clothes as a cleaner from Kalefheit would. You deserve all of your food!”

「ネーラ、どうしたの?」彼女の母は心配そうに尋ねた。「カレフハイトのクリーニング屋さんみたいに服を洗ってくれたじゃない。晩ご飯を好きなだけ食べて良いのよ!」

“Sorry, mother,” she replied sheepishly, doing her best to get more of the meal into her very full belly. Even as she tried to eat, her mind raced with thoughts of the talking cat that promised to make their lives better.

「ごめん、お母さん」彼女は恥ずかしげにそう答え、満腹となったお腹に食事を詰め込むのに一生懸命になっていた。そんな中でも、彼女の頭の中には、自分たちの生活の向上を約束したあのしゃべる猫の事が浮かんでいた。

I will keep your secret, Primrose, but please come back soon!

約束は必ず守るから、早く戻って来てね、プリムローズ!

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