言葉亡き声(原題:The Voice without Words)

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Kalefheit, the City of Hunters
カレフハイト、狩人達の街


Kalefheit had many names given to it by its various settlers, but only one epitaph is used by its residents. Geyre's Hunters drove out those who would venture into the city's borders, for they thought outsiders unworthy of the shelter the holy Towers provided. The city belonged to its denizens and to leave is to brandish the mark of an outsider. Such is Geyre's Way.

カレフハイトは移住者達によって様々な名前がつけられたが、住人達が使う碑銘は一つだけであった。ガイヤの狩人達は、聖なる塔の与える居住地は外部の者に相応しくないと考え、都市の境界へと踏み込む者は追い出してしまった。この街はそこに住む住人のものであり、去る者は部外者の烙印を押されることとなる。それが、ガイヤの流儀なのだ。

And yet Yaki, eager to pursue her own destiny, left the stone-cold ruins with the mark of an outsider proudly emblazoned on her back. She looked behind her. Her daughter, Caeda, popped into her mind for a moment, but she would understand even if not immediately.

それでも、自分の運命を熱心に追求しようとしていたヤキは、部外者の烙印を誇らしげに背負って、冷え切った廃墟を後にした。彼女は振り返る。一瞬だけ、娘のカエダの事が頭に浮かんだが、すぐにではなくとも、彼女も分かってくれるだろう。

This is what had to be done.

やらなければいけない事なんだ。


A pair of tired eyes met Caeda's gaze. Together she and Peritas looked at the world beyond the border before returning to one another. Peritas sighed, his shoulders slumping and his spear becoming a pole for him to lean on. He whispered, "I have to honor the Code."

疲れた様子の目がカエダの視線を受ける。彼女とペリタスは国境の向こう側の世界を見て、共に帰ってきた。ペリタスはため息をついて、肩を落とすと、彼の槍は彼の体を支える棒となった。「僕は掟を尊重しないといけない」と囁いた。

Peritas was only older than Caeda by a few summers but looked far older than that. His hair, which bobbed as he walked, was greying in more places every day while the lines and creases in his forehead grew deeper. He bore scars across his face from battles long since past, and one of his ears was torn in half.

ペリタスはカエダと数年の夏を経たか否かの差しか無いが、彼はそれ以上に老けて見えた。彼の歩くたびにふわふわと揺れる髪は、日に日に白髪がふえ、額の皺も深くなっていった。その顔にはかつての戦いで出来た二つの傷跡があり、片方の耳は真っ二つに裂けていた。

Still, despite Caeda's admiration for the man, she had another obligation first.

今でも、カエダはこの男に憧れの念を抱いていたが、その前に言わなければならない事があった。

"Geyre rewards the loyal," She said, placing a hand on his shoulder, "Will you stay loyal to me, friend?"

「ガイヤは忠誠心に報いるわ」彼女は彼の肩へ手を置き言うには「友よ、お前は私に忠誠を尽くすか?」

Peritas's eye twitched and his mouth formed into a frown. He looked out beyond the border again for a long while. Kalefheit was safe, far safer than the world where the New Men roamed and wasted away in hordes around the old Ceitus. And in the West were the ignorant, trying to uphold the ideology the Old Ones believed in. They were blinded by their thirst for knowledge and feared, for they had power and resources in spades that most would be lucky to see in their lifetime.

ペリタスは目をぱちくりさせ、口をしかめた。彼は再び、国境の先を見つめていた。カレフハイトは安全だ。新人類が闊歩し、古きサイトゥの周辺で大量消費を行う世界よりも遥かに安全である。それに西方は無知であり、旧人類の信仰していたイデオロギーを維持しようとしていた。彼らは知識の渇望に目が眩み、恐れをなしていた。何故なら彼らは、殆どの人が一生のうちにお目にかかるなんて無いようなほどの権力や資源を際限なく持っていたからだ。

Elsewhere were a nomadic tribe, the Riders. Worshippers of Abirt and the trickster god York. Caeda had only heard of them in fables, but there was something in the way Peritas surveyed the land beyond the border that made her think they were more than that.

よそには、遊牧民である「ライダー」がいた。アビルトとトリックスターである神ヨークを信仰している。カエダは彼らを寓話の中でしか聞いたことはなかったが、ペリタスの国境の先を調査している様子には、彼らが寓話以上の存在であると思わせてくれる何かがあったのだ。

It mattered not.

まぁそんなことはどうでもいい。

"Peritas," Her voice was barely above a whisper.

「ペリタス」彼女の声はかろうじて囁き声よりは聞こえるくらいだった。 

With a long sigh, Peritas turned his back to her, "I will honor the Code. For your sake, and the sake of all Hunters, I hope you do as well."

長いため息をつき、ペリタスは彼女に背をむけ、「僕は掟を尊重する。君のため、そして全ての狩人達の為にも、君にはそうして欲しい」

"Tell me you would not do the same."

「じゃあ、あなたも掟を破ったりしないと言って」

Peritas glanced over his shoulder and shook his head. Caeda swore and threw a stone at him, but he continued to walk.

ペリタスは肩越しにカエダをチラリと見て、首を振った。カエダはペリタスを罵り、石を投げつけたが、彼は歩く事を辞めなかった。

"By Gerye's Forge, Peritas!"

「さようなら、ペリタス!新たな道を築く者よ!」

Peritas halted, "I've known you since we were whelps, and you know what it means to abandon the Code."

ペリタスは足を止める。「僕は自分たちがガキの頃から君のことを知ってるし、君が掟を破る事の意味も、同じように」

"This is different. She wouldn't abandon the Code on purpose. She can't come back! The Keepers-"

「それは違うわ。彼女はわざと掟破りなんてしない。彼女は戻って来れない!御書の護り手達は……」

"The Keepers and their war have nothing to do with the choices Yaki made."

「御書の護り手と彼らの戦争はヤキの決断と何の関係性もないよ」

"By the Forge, Peritas."

「さようなら、新たな道を築く者、ペリタス」

"I've made up my mind, Caeda. What about you?"

「僕は決心したよ、カエダ。君はどうなの?」

A crash into the tower of God drew their attention. Peritas shot Caeda a look then lowered his spear. Her heart sunk into her stomach, but she did not stop him as he ran to investigate.

神の塔へ何かが衝突した音が、彼らの注意を引いた。ペリタスはカエダを一瞥すると、槍を低く持った。彼女の心は沈みきっていたが、なにが起こったか調べる為に走ってくる彼を止めはしなかった。

Caeda fought the urge to chase after him. She fought the force that was pulling her back toward God's Tower. She wrestled with the guilt of leaving Peritas behind and prayed for his safety. With trepidation, Caeda inched forward, taking her first step beyond the border. The soft sand shifted beneath Caeda's feet, disrupting her balance. She stared at Kalefheit, clutched the knife at her side, and headed East.

カエダは彼を追いたい心を抑えた。自身を神の塔へと引き戻そうとする力に抵抗して見せたのだ。ペリタスを置き去りにした罪悪感を今度は相手にしながら、彼の無事を祈った。おそるおそるだが、カエダは歩みを進め、国境を超えて一歩進んだ。柔らかい砂がカエダの足元で蠢き、バランスを崩してしまう。彼女はカレフハイトをじっと見つめ、ナイフを握りしめると、東へと進んでいった。

Caeda breathed in the air and wrinkled her nose. It was too clean, bereft of dried blood, dust, and decay. There were no walls surrounding her and very little debris around her feet. The world was open, and yet somehow Caeda felt closed in.

カエダは空気を吸いこむと、鼻にしわを寄せる。乾燥した血に埃、腐ったような臭いもなく、綺麗すぎるほど綺麗だったのだ。周りを囲むような壁もなく、足元にだってゴミは殆ど無い。世界は開かれているのに、カエダは閉塞感を感じるだけであった。

A rumbling in the earth made Caeda crouch and stare skyward. For the first time, she was thankful Peritas was not in her presence for she feared what he might think if he saw her at that moment. Caeda tried to find the source of the rumbling, but nothing seemed to be the obvious culprit.

大地の轟音にカエダはしゃがみ込み、空を見上げた。ペリタスに見られたらどう思われてしまうだろうと考えると、ペリタスが目の前にいないことに初めて感謝した。カエダはこの地響きの原因を探ろうとしたが、原因らしきものは見つけれなかった。

Then she spotted it on the horizon.

そして彼女は、地平線上にその姿を目にした。

A cloud of dust was making its way across the Waste behind her. Something about it was wrong though. It was breathing as if a swathe of creatures were gathered together and stampeding in her direction. Not even Trebles, in all their might and ferocity, could have kicked up that much dust. Caeda clutched her knife tighter, opening up her stride a bit more, and continued.

埃で出来た雲が彼女の後ろにある廃棄物の上を進んでいる。
だが、その様子はどこかおかしいように感じられた。まるで大量の生き物が集まって、彼女の方へ押しかけてきているかのように鼓動していた。トリブルスでさえ、あの量の砂塵を蹴散らすなんて出来はしないだろう。カエダはナイフを強く握りしめ、歩幅を広げ、歩き続けた。

For the hundredth time, Caeda silently wished Peritas was with her.

何度も感じた事だけれど、カエダはペリタスが一緒にいてくれたらと思った。

Night fell sooner than Caeda expected. Her body was piloting itself for some time, driven solely on avoiding being caught by the creatures in the dust. But she was tired now. A hundred leagues were walked in isolation, and the Keepers remained beyond her reach. Her legs were ablaze, her lungs filled with sand, and her eyelids heavy. The cloud was nothing more than a speck in the distance.

夜の訪れは、カエダの予想よりも早いものだった。彼女の体は、埃の中に潜む生き物達に捕まらないようにする為だけに駆り立てられていた。だが、彼女は既に疲れていたのだ。ひとりぼっちで480kmもの道を歩いたが、御書の護り手達は彼女の手の届かないところにいた。彼女の足は燃え、肺の中は砂で瞼は重くなっていた。雲など、遠くの点に過ぎなかった。

Out here, the wreckage of the Old World surrounded her more than the sand dunes of the Waste.

この場所では、旧世界の残骸が荒野の砂丘よりも彼女を取り囲んでいた。

The metal sheets and cloth from the Old World made for good enough building blocks. It only took a few minutes to gather everything she needed, and a couple of minutes more to construct a crude hut and bedspread. After hacking a tree to bits with her knife, Caeda built a small fire and curled up beside it. It wasn't as safe as the city, but she felt some comfort in the metal walls that surrounded her. Even the creatures of the Waste left her alone.

旧世界製の金属板と布は、十分な積み木となった。必要なものを集めるのに数分、粗末な小屋とベッドカバーを作るのに数分を要しただけであった。木をナイフで切り、小さな火を起こしてその側で丸くなっていた。街ほどの安全さは無かったが、自身を取り巻く金属製の壁に、彼女はささやかな安心感を得ていた。荒野の生き物達でさえ、彼女を構いはしなかった。

Thoughts began to drift through her mind like water through the earth, but they all referenced the Way of the Flesh. Caeda hadn't figured out how to manipulate flesh and sinew like the masters of the Old World for Yaki had left before she got to that point.

大地を通る水のように思考は流れていったが、その全ては「肉の道」に言及していた。カエダは、ヤキの旧世界出身の師匠達がその点に到達するよりも前にこの世を去ったように、肉体と筋を操る術を知らなかった。

The Way was a secret well kept between Caeda and her mother, for knowledge of the Flesh was a sacred gift that seldom were worthy of possessing. Caeda pondered on how she might teach her offspring the Way, but she pushed that thought into the back of her mind and focused on her goal. Just before she was about to drift off, the rumbling had returned again and shook flecks of dirt onto the fire.

この手段はカエダとその母の間で守られていた。「肉の道」に関する知識は滅多に手に入れる事のできない神聖なる贈り物であったからだ。カエダは子孫にどうやってこの道を教えようかなどと考えていたが、その事を頭の隅へ追いやると、自身の目的に集中した。

The dust cloud was closer now.

砂塵が迫ってくる。

Caeda leapt to her feet and stomped out the fire. Her body screamed at her to slow down but she ignored every pained footstep and labored breath. She rubbed her eyes and looked over her shoulder. Whatever was kicking up that much sand was faster than she anticipated. Another jolt of energy shot through her, and Caeda broke into a sprint.

カエダは立ち上がると、火を踏み消した。彼女の体は落ち着こうよと叫んでいたが、彼女は痛々しい足取りと荒い息を気にも留めなかった。彼女は目をこすりながら肩越しに、迫り来る砂塵を目にした。あれだけの砂を撒き散らしたそれは彼女の予想よりも遥かに速かった。それに、勢いと振動が彼女へ襲いかかり、カエダは疾風のごとく走った。

As the sun rose the next day, Caeda's legs burned even hotter. Sweat collected on her forehead and her arms, staining her clothes. Her lungs were on the verge of collapse.

翌日、太陽が昇ると、カエダの足はより熱さを帯びた。頬や腕には汗がたまり、服を汚していった。彼女の肺は機能を失う寸前までになっていた。

The dust cloud was smaller now, barely larger than a couple of grains of sand on the horizon.

砂塵も今では小さくなり、地平線上の数粒の砂よりも辛うじて大きいといえる程度であった。

One of the old towers offered Caeda shade as she rested. Her mind remained on the East, but her eyes were watching the horizon. When she caught her breath, Caeda stepped back and examined the structure.

古びた塔はカエダの休めるような日陰となっていた。彼女は東の地のことばかり考えていたが、その目は地平線を見据えていた。カエダは一息つくと、一歩下がり、その塔の構造を調べ始めた。

It was from the Old World; the masonry was well beyond anything Caeda thought possible, even for the likes of the Arkites that erected Towers at their leisure. Caeda walked for a few long moments to reach the edge of the Tower. There were words written on the side where the door was in a language she could not read.

その塔は旧世界のものであり、その石組みは、自由に塔を建てるアルカイトのような人々にとっても、カエダにとっても想像を遥かに超えたものであった。カエダはしばらくの間塔を歩き、端までたどり着いた。扉のある方には、彼女の読めない言葉が書かれていた。

A whistle floated on the wind behind Caeda, followed by footsteps.

カエダの後ろで笛の音が風に乗り運ばれ、それに続いて足音が聞こえてきた。

"Who are you?" A voice asked.

「あなたは?」声の主は尋ねる。

Caeda began to turn around before she was struck from behind and forced to her knees.

振り返ろうとしたカエダは、背後から殴られ、膝をついてしまった。

"I will ask this again: Who are you?" Said the voice. It was female, young. Caeda guessed the owner hadn't seen past her fourteenth or fifteenth summer. Caeda winced as blood trickled down behind her ears.

「もう一度聞くね、あなたは?」声がした。若い女性の声だった。カエダは、この声の持ち主は14、15年目の夏を過ごした事がないくらいだと考えた。耳の後ろから血が流れ、カエダはうずくまった。

"Ar-Caeda of Kalefheit," She whispered.

「カレフハイトのアル-カエダね」彼女はそう囁いた。

"What business do you have here, Ar-Caeda of Kalefheit?"

「カレフハイトのアル-カエダ、ここには何の用で?」

Caeda felt the rumbling in the earth again. The cloud was closer; the snort of a hundred horses traveled on the wind along with whooping and cheers. Caeda looked back at the owner of the voice briefly, then back toward the horizon.

カエダは再び大地の轟音を感じた。雲が迫り来て、百の馬の鳴く声が、歓声と共に風に乗り伝わりきたのだ。カエダは声の主をちらりと見やると、地平線の方へ振り返った。

"Have you seen a woman that looks like me come through here a few days ago?"

「数日前に、私に似た女性がここを通るのを見てない?」

"Can't say I have. But they might have."

「私は知らないわ。でもね、彼らなら知っているかもしれない」 

The owner of the voice pointed at the dust cloud approaching. Caeda could see figures in the cloud, tall, inhuman things on the back of horses with spears in hand. The steads they rode were gnashing their teeth, spitting at the ground in front of them. As they drew closer, Caeda could see one of the Riders smile, a wicked, twisted thing with yellow teeth filed into points.

声の主は、迫り来る砂塵の雲を指さす。その雲の中に、馬の背に乗り、背が高く、人間離れしたものが槍を手に持つ姿をカエダは目にした。彼らの乗る馬は歯を食いしばって、目の前の地面に唾を吐いているようだった。彼らが近づくにつれ、カエダはライダーの一人の笑みは、黄色い歯を尖らせ、邪悪で歪んだものであるのを見た。

The stories were true.

寓話は事実であったのだ。

She rose and grabbed the owner of the voice by her shoulders, "We have to leave, now!"

彼女は立ち上がると、声の主の肩を掴んだ。「今すぐ、我々は行かねばならない!」

Caeda looked at the girl again and the hairs on the back of her neck stood erect. Her arm skin began to ripple, then she felt her knees weaken. Once again, Caeda was on the ground.

カエダは再び少女を見ると、首筋が凍りつく。腕の皮膚には鳥肌が立ち、膝がガクガクと震えるのを感じた。カエダはまたしても、地面に座り込んだ。

"That is not going to happen, Ar-Caeda of Kalefheit," The girl explained, dragging Caeda's body and propping it against the tower, "I have to honor the Code."

「カレフハイトのアル-カエダ、それは出来ないの」少女はカエダの体を引きずり、塔にもたれかからせながら、そう説明する。「私たちは掟を守らないといけないのよ」

Caeda tried to rise to her feet, but the muscles in her legs were failing her. She tried to speak, but her voice would not rise. The rumbling had escalated to an earthquake as the cacophony of a thousand horses and men yelling drew nearer. Caeda fought with her mind to stay awake, but winning that battle was becoming more difficult with every passing second. She fought unconsciousness long enough to feel herself hoisted and thrown on the back of a horse.

カエダは立ち上がろうとしたが、彼女の足の筋肉は衰えてしまっていた。声を出したくとも、声が出ない。百の馬と戦士達の接近に、大地の唸り声は地震であるかのように大きくなった。意識を保とうと彼女は心の中で戦ったが、時間が経つにつれてその戦いに勝つことはより難しいものとなっていった。彼女が意識を失うと、その間に自分の身が馬の背に乗せられるのを感じた。

One of the Riders barked a command, and then they were off.

ライダーの一人が号令をかけ、彼らは出発していった。


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