そのグラスがぶつかる音は響かない

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「昇進おめでとう」

そう言ってくれた、長らくお世話になったサイト管理官の顔が笑顔ではなかったのを、今になって思い出した。



「昇進おめでとう」

そう嘘を吐いた俺の顔は、うまく笑えていなかった気がした。


俺は、ただ毎日仕事をこなした。自分の仕事は世界のためだと知っていたから。

それが、"昇進"の理由だと知った。


彼は、ひたすら真面目に仕事をこなした。世界のためですから、そう言いながら。

それが、"昇進"させた理由だった。


俺に家族はいない。両親も幼い頃に亡くした。現実改変者に頭を西瓜に変えられて、死んだ。それが財団に入るきっかけだった。

両親の分まで俺は長生きしようと、そう思った時もあった。


彼に家族はいない。両親を現実改変者に殺された。現実改変者の死体の下から回収された。それが財団に入るきっかけとなった。

その眼には生きる意志があり、彼は財団職員として成功すると思っていた。


俺は、今のような月も出ていない暗い夜が好きだった。直属の上司と任務の終わりに、任務とは関係ない話なんかをしたりした。

あの人に、ありがとうと伝えたい。


彼は、今のような太陽が照りつける昼間が嫌いだった。私がまだ酒の席に出れたころ、任務の終わりに日差しに対する文句なんかを言って笑っていた。

彼に、すまなかったと謝りたい。


誰かさんがこの部屋に酒を持ち込んだらしい。まあ、最期に一杯なんてのは誰でも考えつくだろうしな。赤ワイン。銘柄なんかは詳しくないが、嫌いではない。

その栓を開ける。静かに。


私が置いておいた酒を彼は飲んだらしい。最期に一杯、これは前の人間がやったことから考えついたものだ。赤ワイン。私の好きな銘柄だ。

その中身は、一杯分だけ残っていた。


酒の味を、ゆっくり楽しんだ。グラスには一杯。そしてボトルにも残った一杯。少し考えて注がなかった。代わりに、備品のペンでラベルに書き置きを残す。遺書、なんて程のものじゃない。

ただ、一人で酒を飲むのは悲しい。


ワイングラスに、ゆっくり注いだ。残った一杯。ボトルに残すか考えた末に飲むことにした。転がっている備品のペン、ラベルに何か書かれているのを見つける。遺書、だったりするのだろうか。

足元、動かない彼が悲しい。

ラベルにはこう書かれていた。

ありがとう。でも、一人で酒を飲むのもつまらない。

これでいい。さて、尊敬する上司と最期に飲む酒を楽しもう。左手には拳銃、右手にはワイングラス。息を吸う。

馬鹿やろう。くそ、嘘を吐いた上司に最期にやる事がこれなのかよ。左手にはワイングラス、右手に書類。息を吐く。



乾杯。





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  1. portal:5526847 ( 09 Aug 2019 13:25 )
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